Borges prefiguró Internet y wikipedia

En estos días se conmemora el nacimiento de Jorge Luis Borges*, extraordinario escritor que marcó la literatura del siglo XX con sus relatos de ficción y poesía. Pero su apellido, escrito en grande en el mundo de las letras, ahora trasciende el ámbito literario y recorre profusamente los imbricados laberintos de Internet como el nombre que nombra al hombre que prefiguró wikipedia (la enciclopedia libre) hace más de medio siglo.

Jorge Luis Borges, en 1969, en el Hôtel des Beaux Arts (París), lugar donde murió Oscar Wilde.

Jorge Luis Borges, en 1969, en el Hôtel des Beaux Arts (París), lugar donde murió Oscar Wilde.

Es algo que parece exagerado, sin embargo, un número cada vez mayor de comentaristas contemporáneos —incluídos críticos culturales como Umberto Eco— concluyen que, por más extraordinario y bizarro que parezca, Borges prefiguró la World Wide Web.

En el libro reciente, “Borges 2.0: From Text to Virtual Worlds” (Borges 2.0: Del texto a los mundos virtuales), Perla Sassón-Henry explora las relaciones entre la Internet descentralizada de YouTube, los blogs y Wikipedia y los cuentos de Borges, que “hacen del lector un participante activo”.

 Un grupo de relatos de Borges —entre ellos “Funes, el memorioso”, “La biblioteca de Babel” y “Tlön, Uqbar, Orbis Tertius”— se publicó en los Estados Unidos bajo el título de “Labyrinths” a principios de la década de 1960. Con sus bibliotecas infinitas y hombres que no olvidan, enciclopedias y mundos virtuales que se conjuran desde la página impresa, así como portales que abarcan todo el planeta, estos relatos (junto con algunos otros como “El Aleph”) pasaron a constituir, según muchos críticos, las claves de la intersección entre la nueva tecnología y la literatura. Un ejemplo es la idea de una “biblioteca total” que aparece en 1941 y que anunciaría la capacidad de Internet.

Sassón-Henry, profesora asociada del Departamento de Estudios del Lenguaje de la Academia Naval de los Estados Unidos, describe a Borges como alguien “del Viejo Mundo pero con una visión futurista”. New Directions, la editorial que publicó “Labyrinths”, reeditó la antología en mayo de 2008 por primera vez en más de cuarenta años.

En un indicio de cómo cambian los tiempos, la primera edición de Laberynth estaba prologada por André Maurois, de la Academia Francesa de la Lengua; la edición actual, en cambio, comprende una introducción de William Gibson, el escritor ciberpunk.

La enciclopedia anónima colaborativa

tlon-uqbar-orbis-borgesDel mundo creado por Borges en su cuento sobre Tlön, Uqbar, Orbis Tertius a la configuración de la Wikipedia y su funcionamiento en el medio digital hay sólo un paso lleno de referencias cruzadas. La lectura del relato de Borges desde esta perspectiva nos hace también replantearnos el estatus de realidad de la imagen del mundo que crea la Wikipedia como trabajo anónimo colaborativo, que es lo que se plantea Borges.

Tlön es, en su papel central del relato, una enciclopedia:

“Ahora tenía en las manos un vasto fragmento metódico de la historia total de un planeta desconocido, con sus arquitecturas y sus barajas, con el pavor de sus mitologías y el rumor de sus lenguas, con sus emperadores y sus mares, con sus minerales y sus pájaros y sus peces, con su álgebra y su fuego, con su controversia teológica y metafísica. Todo ello articulado, coherente, sin visible propósito doctrinal o tono paródico.”

Wikipedia, un proyecto nacido en el año 2001, cuyo lema es «La enciclopedia libre que todos podemos editar», y, según palabras de su cofundador Jimmy Wales, el proyecto constituye «un esfuerzo para crear y distribuir una enciclopedia libre, de la más alta calidad posible, a cada persona del planeta, en su idioma», para lograr «un mundo en el que cada persona del planeta tenga acceso libre a la suma de todo el saber de la humanidad». Con respecto a la autoría, las semejanzas también son notables:

“En los hábitos literarios también es todopoderosa la idea de un sujeto único. Es raro que los libros estén firmados. No existe el concepto de plagio: se ha establecido que todas las obras son obra de un solo autor, que es intemporal y es anónimo.”

Wikipedia, por su parte, es esencialmente un wiki —un sitio web el cual permite la autoría pública general y edición de cualquier página—. De hecho, una política esencial de wikipedia es que es de contenido abierto: “El texto y material de contenido abierto se encuentra licenciado por el dueño del copyright, al público general, permitiendo a todos la redistribución y alteración del texto sin ningún cargo y garantizando que nadie puede restringir el acceso a versiones modificadas del contenido.”

Un autor múltiple y anónimo tanto en Tlön como en la Wikipedia, en realidad construye el conocimiento del mundo, sea éste una invención o no: En Tlön, siguiendo unas directrices filosóficas idealistas; en Wikipedia, siguiendo unas normas de universalidad del conocimiento y respeto democrático a las ideas, y prohibida la aportación original, se exige describir conocimientos y teorías respaldadas y popularmente aceptadas.

Ahora muchos piensan que “el contacto y el hábito de Tlön han desintegrado este mundo”  y quizás es tan cierto como que ha construido otro, rizomático y laberíntico: Tlön significa mapa en islandés, y Tlön es verdaderamente mapa enciclopédico de un laberinto originado en Uqbar (que significa desviándose del camino), laberinto que crece y se bifurca constantemente, cuyos objetos ideales o hrönir (que significa en islandés pilas de materia que cambian por la acción externa) varían y se suceden en la tecnología wiki (en hawaiano, con rapidez), formando un Tlön informático, depósito dinámico de la memoria colectiva humana mediante el consenso de unos wikipedistas.

Borges expresa en su relato, “si nuestras previsiones no erran, de aquí a cien años alguien descubrirá los cien tomos de la Segunda Enciclopedia de Tlón.” Claro está que, debido a su soporte informático, esa espera es innecesaria. Wikipedia se está reescribiendo ya, en este instante, constantemente.

(Visto en Wikipedia, la enciclopedia libre que todos podemos editar)

*Jorge Francisco Isidoro Luis Borges (Buenos Aires, 24 de agosto de 1899 – Ginebra, 14 de junio de 1986) fue uno de los autores más destacados de la literatura del siglo XX. Publicó ensayos breves, cuentos y poemas.

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